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hayabusa 2 capsula asteroide ryugu abierta
Actualidad espacial

Japón abre la cápsula de Hayabusa 2.

Se confirma la presencia de las muestras del asteroide en su interior.

Jose Garcia Meteoritos
14 diciembre 2020

La agencia espacial japonesa (JAXA) dice que ha comenzado a abrir la cápsula devuelta a la Tierra por su histórica misión Hayabusa2, y ha confirmado que hay muestras del asteroide dentro.

Hoy, lunes 14 de diciembre, la cápsula se abrió por primera vez desde que aterrizó en el interior de Australia el 6 de diciembre tras su viaje por el espacio.

A bordo, los científicos esperaban encontrar piezas del asteroide Ryugu, recolectadas a millones de kilómetros de la Tierra, y ahora JAXA ha confirmado que la misión fue exitosa.

"Una muestra granular negra que se cree que se deriva del asteroide Ryugu fue confirmada dentro del contenedor de muestra", dijo JAXA en un breve comunicado.

“Se cree que son las partículas adheridas a la entrada del colector de muestras (el recipiente en el que se almacena la muestra)”.

Toda la cápsula aún no se ha abierto, lo que significa que es probable que haya más muestras del asteroide esperando dentro.

Pero simplemente confirmar que se recolectaron las muestras es una noticia fantástica, ya que JAXA no estaba seguro del éxito de la captura de muestras.

Los científicos ahora pasarán años estudiando la muestra, esperando aprender más sobre los orígenes de Ryugu y los orígenes de la vida en la Tierra.

Hayabusa2 se lanzó en 2014 con la misión de recolectar muestras de Ryugu, el segundo intento de Japón de recuperar material de un asteroide desde el exitoso Hayabusa1 en 2010.

Otra misión, OSIRIS-REx de la NASA, también está programada para devolver material de otro asteroide, Bennu, próximamente.

Después de un viaje de cuatro años, la nave espacial llegó a Ryugu en junio de 2018. Luego desplegó múltiples módulos de aterrizaje en la superficie, antes de intentar aterrizar y recoger material.

Lo hizo dos veces, una en febrero de 2019 y nuevamente en julio de 2019, al disparar un proyectil a la superficie y recoger material con un brazo de muestreo largo en el contenedor de la cápsula.

El segundo evento fue particularmente notable, porque la nave espacial había abierto previamente un cráter en el asteroide para exponer material prístino del subsuelo para el intento de recolección.

Este material debería remontarse a los albores del Sistema Solar, lo que podría revelar si asteroides como Ryugu podrían haber entregado los componentes básicos de la vida a la Tierra.

Los científicos también están interesados ​​en saber si los asteroides como Ryugu contienen mucha agua, así como si contienen los misteriosos condrulos.

Sin embargo, la nave espacial no tenía forma de saber si sus dos intentos de recolectar una muestra habían tenido éxito.

Los científicos solo esperaban recolectar alrededor de un gramo de material del asteroide, pero tuvieron que esperar hasta el regreso de Hayabusa2 para saber cuánta muestra hay, si es que había alguna, a bordo.

Después de dejar el asteroide en noviembre de 2019, Hayabusa2 finalmente regresó a la Tierra en diciembre de 2020.

Aquí lanzó la cápsula de muestra, que volvió a entrar en nuestra atmósfera el 6 de diciembre y aterrizó en Australia, donde fue recolectada por científicos.

Se succionó gas de la cápsula después del aterrizaje, que podría contener volátiles del asteroide, como agua, que se puede estudiar.

Dos días después, el 8 de diciembre, la cápsula fue llevada al campus de Sagamihara de Japón en Sagamihara, prefectura de Kanagawa, donde los científicos han comenzado el proceso de apertura.

Hayabusa2, mientras tanto, continuó de regreso al espacio en una misión extendida para explorar el asteroide más pequeño jamás visitado por una nave espacial, no más grande que una ballena azul.

Pero la parte principal de la misión siempre fue devolver la muestra a la Tierra. Y ahora que se ha confirmado la presencia de una muestra en la cápsula, pronto puede comenzar el emocionante análisis de la muestra.

"Continuaremos abriendo el receptor de muestras en el recipiente de muestras, y el equipo de curación y análisis inicial sacará la muestra y la analizará", dijo JAXA en su comunicado.

Y quién sabe qué secretos acechan de esta fascinante misión.

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José García

 Director Museo Canario de Meteoritos y LPMCM (Museo y Laboratorio Petrográfico).
Miembro de The Meteoritical Society, ICOM (Museos del Mundo), CODICE (Comité para la Divulgación de la Ciencia y el Espacio) y REDESPA (Red Española de Planetología y Astrobiología).
  direccion@museocanariodemeteoritos.com
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